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Mi sentivo come l'acido che scendeva giù per la spalla

Rispettiamo la tua privacy. Judy Foreman è stata una scrittrice di scienze dal 1985.

Quando Judy Foreman iniziò a provare dolore estremo al collo, i medici le dissero che era tutto nella sua testa . Dopo mesi di cure, il giornalista della salute si rese conto che la sua storia non era unica. Innumerevoli altri stavano vivendo la stessa cosa.

Foreman da allora ha ricercato e scritto un libro intitolato A Nation in Pain, che racconta il viaggio medio americano attraverso il dolore cronico. Judy Foreman è una giornalista medica sindacata a livello nazionale ed è stata una scrittrice del Boston Globe per 23 anni.

Everyday Health ha intervistato Foreman sul suo nuovo libro e le sue opinioni sulla gestione del dolore. Ecco le sue risposte.

Salute quotidiana: cosa ti ha fatto decidere di scrivere un libro sul dolore cronico?

Judy Foreman: Nel 2008, questo orribile dolore al collo si è presentato - apparentemente inaspettatamente. Ho sofferto per otto mesi. Non c'è stato un evento precipitante. L'unica cosa che potevo capire era che avevo una cattiva postura da curvare sul mio portatile.

Mi sentivo come l'acido che mi scendeva sulla spalla. Ho anche avuto molti spasmi e anche loro hanno fatto male. Ho passato il parto e questo fa male, ma sai che sarà finita. Il dolore cronico è completamente diverso.

"Noi diffamiamo gli oppioidi e gli antidolorifici, ma abbiamo l'immagine sbilanciata."
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Come ogni altro malato di dolore, passai da un dottore a un altro e fu detto essenzialmente che il mio dolore era tutto nella mia testa. Alla fine risultò che avevo una condizione chiamata spondilolistesi. Ho anche l'artrite al collo e gli speroni ossei - piccoli pezzi di osso frastagliati che possono colpire i tuoi nervi.

Era orrendo. Anche un tocco minore sembrava un dolore lancinante. Se ti accarezzi il braccio con una piuma, sembra una torcia. Sono andato da un fisioterapista e mi ha appena toccato il collo per iniziare la terapia, e sono scoppiata in lacrime. Era angoscioso.

Stavo scrivendo la mia rubrica per il Boston Globe, e ho scritto di dover andare da un gruppo di medici diversi e dai problemi che avevo con il sistema medico, e ho avuto una risposta enorme. La gente ha chiamato e ha sparso i loro cuori. Era inconfondibile che mi fossi imbattuto in una cosa importante. Ho pensato, 'Forse c'è un libro in questo.'

EH: Com'è vivere con dolore cronico?

JF: Il dolore cronico distrugge la tua vita.

In quel periodo stavo facendo un talk show radiofonico, uno spettacolo dal vivo con call-in, e dovevo indossare queste cuffie fantasiose. Non avrebbero potuto pesare più di 8 once e il peso extra era atroce. Superare quello spettacolo era orribile.

Uscire a mangiare era difficile perché spesso la sedia del ristorante era troppo bassa rispetto al tavolo. Andare al cinema è stato agonia. Non potrei digitare per più di un'ora. Non potevo nemmeno mettere lo smalto per unghie del piede.

EH: Nel tuo libro scrivi: "Eticamente, l'incapacità di gestire meglio il dolore equivale a torturare". Questa è una dichiarazione forte. Cosa intendi?

JF : Le persone che overdose di antidolorifici sembrano avere un sacco di titoli e tutta la pubblicità quando le persone che soffrono non ne ricevono quasi nessuna - anche se le persone che soffrono hanno due volte il rischio di suicidio di le persone senza dolore È un'epidemia nascosta.

Il mancato trattamento del dolore ha molti problemi culturali. I medici non sanno molto sul dolore. In quattro anni di scuola media, il numero medio di ore in cui gli studenti di medicina apprendono del dolore è nove. Ciò significa che non sanno quasi nulla del dolore. È una situazione difficile perché il dolore è la ragione principale per cui la gente va dai dottori.

EH: Perché l'abuso di antidolorifici è un problema così grande negli Stati Uniti?

JD: Non è un problema così grande come il dolore cronico si. Noi diffamiamo gli oppioidi e gli antidolorifici, ma abbiamo l'immagine sbilanciata. È più facile scrivere una storia su personaggi famosi che muoiono di eroina piuttosto che trovare le persone che soffrono in silenzio e che desiderano che non si sveglino al mattino a causa del loro dolore. La stampa si è concentrata su un piccolo pezzo di un puzzle molto più grande.

Con 100 milioni di americani che vivono con dolore cronico - dolore reale e invalidante - per me è la vera storia.

EH: Cosa dovrebbero fare gli americani in modo diverso quando si tratta di dolore?

JD: Dovremmo insegnare il dolore educazione nella scuola di medicina, molta educazione al dolore. Dovremmo renderlo una priorità nelle scuole di medicina per i futuri medici. Dovremmo porre domande sulla neurologia di base del dolore negli esami medici che gli studenti devono prendere per uscire dalla scuola di medicina.

Ci sono molti pazienti che possono fare. Devi essere davvero persistente. Devi trovare un dottore che crede al tuo dolore. Questo è prima di tutto. Se vai da un dottore che ti dice che è tutto nella tua testa, devi lasciare quel dottore.

Ci sono anche un sacco di cose che le persone possono fare per adattarsi al loro dolore. La meditazione può essere molto utile. Non fa sparire il dolore, ma può aiutarti a gestirlo meglio, il che è importante.

Tuttavia, la cosa migliore che la gente può fare è esercitarsi. L'esercizio fisico è la cosa più vicina che abbiamo a un proiettile magico per il dolore cronico. Esci, muoviti, non aver paura di muoverti! È sedentaria e sta andando fuori forma che può peggiorare il dolore.

EH: Cosa possiamo fare per fare la differenza nella vita di qualcuno con dolore cronico?

JD: La cosa più importante che tu può fare se qualcuno che ami sta soffrendo è crederli. Non dire che è tutto nella loro testa. Aiutali dando loro un grande sostegno morale. È il primo passo. Ultimo aggiornamento: 14/02/2014

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