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Il tuo dolore cronico è tutto nella tua testa?

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Anche dopo aver intervistato più di 7.000 pazienti, David D. Clarke, MD, assistente professore clinico di gastroenterologia emerite presso l'Oregon Health and Science University di Portland, ricorda ancora la storia di una donna di 50 anni che fu ricoverata 60 volte in un periodo di 15 anni per attacchi di dolore addominale, nausea, e vertigini. Era stata valutata dal suo medico regolare, più di una dozzina di specialisti e da uno psichiatra, ma non aveva ancora diagnosticato il suo dolore cronico.

Il fatto sfortunato è che questo paziente è tutt'altro che unico. Secondo i National Centers for Health Statistics del 2006, oltre 76 milioni di americani riferiscono di soffrire di dolore - più del numero di persone con diabete, malattie cardiache e tumori combinati.

Ricerca di sollievo dal dolore cronico

Scoperta della causa della cronica il dolore può spesso essere un processo lungo e frustrante per il paziente e il medico. Ciò è particolarmente vero poiché il dolore può provenire da una vasta gamma di disturbi, inclusi, ma non limitati, mal di testa, lombalgia, dolore da artrite, dolore da cancro e dolore neurogeno, che deriva da una lesione al sistema nervoso centrale o da nervi periferici .

I medici hanno una varietà di modi per diagnosticare il dolore, ma il primo passo dovrebbe essere ottenere una storia dettagliata di come e quando il dolore è iniziato, come ci si sente e se è progressivamente peggiorato. Spesso, la persona con dolore si riferisce a uno specialista. Lo specialista potrebbe essere un neurologo, un ortopedico o un anestesista, tra gli altri, a seconda del problema sospetto.

Ci sono anche molti test a disposizione del medico tra cui tomografia computerizzata (CAT scan), interferometria a risonanza magnetica (MRI), ed elettromiografia per aiutare nella diagnosi del dolore. Le soluzioni possono andare dai farmaci alla terapia fisica, ma per alcune persone non è possibile trovare una diagnosi definitiva e le solite opzioni di trattamento non forniscono sollievo dal dolore.

"I pazienti spesso ricevono il messaggio che il medico non riesce a trovare nulla di sbagliato , quindi dovranno solo vivere con le loro condizioni ", afferma il Dr. Clarke, che è anche l'autore del libro Non riescono a trovare niente di sbagliato! . "È estremamente frustrante per un paziente con dolore reale non sapere la causa, e possono anche mettere in dubbio la propria sanità mentale."

Superare gli ostacoli a una diagnosi di dolore cronico

Non solo i pazienti con dolore cronico devono affrontare la propria frustrazione per la mancanza di diagnosi del dolore o una gestione efficace del dolore, ma molti devono anche affrontare problemi con familiari, amici e colleghi. Le persone amate possono sentirsi afflitte dall'angoscia e frustrate dal fatto che non c'è nulla che possano dire o fare per aiutare.

Anche le prestazioni lavorative possono soffrire. In generale, il posto di lavoro tende a non essere comprensivo o di supporto e molti dei pazienti di Clarke hanno perso il lavoro, dice

Trovare una soluzione per il dolore cronico

Per un paziente con dolore cronico, Clarke consiglia di vedere un generale prima il dottore. Se il tuo medico primario non è in grado di diagnosticare il dolore, richiedi un rinvio a uno specialista, sia nel dolore cronico o nella parte del corpo o dell'organo che è colpito.

Clarke ritiene inoltre che lo stress possa svolgere un ruolo importante nel misterioso dolore cronico ed esplora questa strada in aggiunta ai test diagnostici che conduce. In generale, cerca cinque tipi di stress nascosti:

  • Stress permanente nella vita quotidiana, come le persone che si prendono cura di tutti tranne se stessi
  • Effetti prolungati dello stress infantile tra cui abuso, violenza dei genitori, abuso di sostanze o negligenza
  • forme di depressione
  • stress post traumatico
  • disturbi d'ansia

"Sicuramente ci possono essere cause non stressanti per il dolore inspiegabile", dice Clarke, ma cita il proprio successo nell'aiutare le persone ad affrontare il loro stress, e a sua volta migliorando il loro dolore, come prova che lo stress gioca un ruolo importante nel dolore. "Contemporaneamente al vedere medici e sottoposti a test, il paziente deve considerare le fonti di stress. In alcuni pazienti lo stress è responsabile del 100 percento del dolore. In altri è solo un fattore secondario. "

Per quanto riguarda il paziente con più di 60 ospedalizzazioni, i suoi attacchi sono stati in ultima analisi legati a uno stress maggiore nella sua vita da una madre emotivamente violenta, che ha avuto inizio nell'infanzia e continua ancora oltre 40 anni dopo. "Portando questo stress nascosto allo scoperto, la mia paziente è stata in grado di far fronte con successo ei suoi sintomi si sono fermati", afferma Clarke.Last. Aggiornato: 15/07/2013

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