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'I'm Living With Chronic Pain'

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A prima vista, Candy Pitcher, Lori Vadala Bizzoco, Jenny Johnson e Karen Krueger non sembra avere molto in comune. Provengono da diverse parti del paese e hanno un'età compresa tra i 39 e i 54 anni. Sebbene il loro background sia diverso, sono tutte donne affette da dolore cronico - un dolore così intenso che le loro vite sono cambiate radicalmente.

Mentre le cause dei loro il dolore differisce con le loro strategie di trattamento del dolore, tutti e quattro condividono le stesse lotte quotidiane e hanno dovuto adattare le loro vite, in particolare le loro carriere, per adattarsi alla loro salute.

Dolore cronico dopo una rottura

Ora 54 , Cary, residente in NC La vita di Candy Pitcher è cambiata per sempre il 9 agosto 2003, quando si è rotta la schiena durante uno strano incidente. "Stavo tenendo il fondo di una scala quando la persona con la motosega è caduta e 180 libbre di uomo solido sono cadute sulla mia schiena da 12 piedi", ricorda. La sua quinta vertebra toracica era schiacciata di circa il 70 per cento, colpendo la colonna vertebrale, i muscoli circostanti e i nervi.

Il dolore della Pitcher è costante. Situato principalmente nella parte centrale della schiena, si estende per includere le sue costole, spalle, collo e parte bassa della schiena. Descrive le sensazioni come che vanno dal "tirare e bruciare agli spasmi e pulsare", a seconda del suo livello di attività. Lei sa in qualsiasi momento che il dolore può consumarla. Oltre al costante disagio, che la rende stanca e scontrosa, si sente sempre al limite, aspettando il prossimo arrivo del dolore.

Non solo Pitcher ha dovuto imparare a sopportare il suo dolore cronico, ma ha anche dovuto venire a patti con la perdita della sua vita precedente. Un ex maniaco del lavoro - è stata impiegata come responsabile delle comunicazioni aziendali - Pitcher ha dovuto lasciare il suo lavoro. Anche i piccoli compiti quotidiani che la maggior parte della gente dà per scontati, come usare un computer, tagliare le cipolle e accarezzare un gatto, sono difficili, e tutto ciò esaspera il suo dolore. Dovette anche tagliarsi i capelli per ridurre al minimo l'uso di un asciugacapelli e di un ferro arricciacapelli - quelli che richiedevano alzarle le braccia, e questo le dava fastidio.

Le regolazioni di Pitcher l'hanno stressata fisicamente ed emotivamente. "Per quasi sei anni non ho potuto dire 'mi sono rotto le spalle' senza piangere", spiega. Ha anche lottato con sentimenti di inutilità perché non può fare ciò che ha fatto una volta. Ma con la consulenza ha imparato a soffrire e ad accettare chi è ora.

Nel corso del tempo ha provato numerosi trattamenti tradizionali e alternativi per il dolore, tra cui Feldenkrais, agopuntura e terapia fisica. Per lei, la gestione del dolore include farmaci, una morfina di basso grado (dopo aver superato le paure di assumere un oppioide) e l'inserimento nel diario. L'inserimento nel journal le consente di liberare i suoi sentimenti, e quando si sente giù rilegge vecchie voci, ricordando a se stessa che è triste prima e che le cose sono migliorate e miglioreranno di nuovo.

In definitiva Pitcher ha trovato significato attraverso il coinvolgimento con l'americano Pain Foundation, che le consente di usare la sua voce per lottare per una gestione del dolore più efficace per chi soffre di dolore cronico. E lei accetta chi è ora. "Non sono il mio dolore e anche se il mio dolore mi costringe a vivere in modo diverso, non controlla chi sono più", dice Pitcher.

Vivere con dolore cronico al collo

Lori Vadala Bizzoco, 41 anni, di Brooklyn, NY , dolore provato che si è sviluppato nel tempo. Il suo collo iniziò a far male durante un viaggio di lavoro in California nel 2003, e nel 2007 aveva progredito in un forte dolore.

I medici credono che potrebbe aver avuto un deterioramento del collo, ma quello stress della sua carriera, con borse pesanti e un laptop, guardare costantemente verso il basso mentre leggevo i documenti, scrivendo sul suo Blackberry e spendendo così tanto tempo su un computer tutti contribuivano al dolore crescente.

Ha numerosi ernie discali e rigonfiamenti nel collo, una condizione che ha progredito fino a una stenosi cervicale che colpisce il midollo spinale e i nervi cervicali, quindi ha problemi di vertigini e di equilibrio insieme al dolore. Soffre anche di nistagmo, che è movimento involontario dei bulbi oculari, e sindrome del tunnel carpale bilaterale.

"Il dolore sembra come se qualcuno mi grattasse il collo e la schiena ancora e ancora con un coltello," dice Bizzoco. "Irradia, formicola e apporta intorpidimento alle braccia e alle dita, il che può portare a vertigini e vertigini."

Il dolore cronico ha cambiato la vita per Bizzoco. Ha dovuto lasciare il lavoro in una delle migliori agenzie di pubbliche relazioni, trova semplici commissioni come fare la spesa difficile ad impossibile se ha bisogno di comprare più di qualche articolo e non può sollevare o trasportare sua figlia di 2 anni per lunghi periodi di tempo . Sta iniziando la propria attività e ha dovuto assumere persone per scrivere per lei e svolgere altre attività legate al computer. Si affida anche molto al marito per l'assistenza.

Rendendosi conto di dover lasciare il suo vecchio lavoro ha devastato Bizzoco personalmente, professionalmente e finanziariamente. Ma con l'aiuto di vari trattamenti del dolore tra cui stimolazione elettronica, calore, ultrasuoni, cere di paraffina sulle mani, massaggi più volte alla settimana, farmaci naturali e cerotti alla lidocaina, esercizi speciali per aiutare a rafforzare il collo e migliorare l'equilibrio e una casa dispositivo di trazione, sta affrontando. "Il messaggio più grande che posso ottenere è reinventare te stesso", dice. "Non lasciare che il tuo dolore sia il vincitore di" te "."

Il dolore paralizzante e cronico dell'artrite reumatoide

La residente di Portland, Oregon, Jenny Johnson, ora 39 anni, ha sofferto di dolore reumatoide da artrite per 10 anni, ma è stato diagnosticato ufficialmente solo circa sei anni fa. A differenza del dolore cronico derivante da un infortunio o da azioni ripetitive, l'artrite reumatoide è una malattia autoimmune che causa infiammazione nel rivestimento delle articolazioni. Spesso causa danni articolari a lungo termine, come ha fatto con le ginocchia di Johnson. Ha anche dolore cronico al polso destro e indice sinistro. Mentre il dolore è costante, occasionali riacutizzazioni rendono il dolore ancora peggiore. Descrive i razzi come una brutta distorsione.

Nessuno sa cosa causa l'artrite reumatoide, sebbene gli esperti credano che sia una combinazione di fattori genetici e ambientali. Ma dal momento che nessuno nella sua famiglia ha avuto la malattia, la diagnosi sorprese Johnson.

L'artrite reumatoide ha cambiato la sua vita. Johnson ha dovuto smettere di lavorare come scrittore, editore e responsabile dei contenuti web perché scrivere e scrivere diventava troppo doloroso. Si sforza anche di prendersi cura di suo figlio di 2 anni mentre si prende cura di se stessa. Ha dovuto imparare ad ascoltare attentamente il suo corpo; per esempio, quando si sente stanca riposa per cercare di evitare le fiammate.

La peggiore crisi di Johnson è venuta prima della sua diagnosi quando ha avuto una terribile esplosione e un senso opprimente di affaticamento del corpo. Dalla sua diagnosi, tuttavia, si sente più ottimista perché sa esattamente con cosa sta trattando. Ora gestisce il suo dolore cronico evitando sforzi eccessivi e sta attento a non esercitare troppa pressione sulle articolazioni del polso. La sua collaborazione con il suo reumatologo è una parte importante del suo trattamento del dolore. "Visito regolarmente il mio reumatologo e vengo sempre preparato con una lista di domande e specifiche su come mi sono sentito e quando ho sperimentato le fiammate", dice. "Questo rende più facile per il mio medico identificare i modelli e determinare il miglior regime di gestione del dolore.

Johnson lavora anche per fare la differenza attraverso il programma gratuito" Let's Talk RA "della Arthritis Foundation, che la aiuta ad incontrare gli altri con artrite reumatoide e condividi i suoi consigli per stare bene.

Dolore al collo cronico e mal di testa

Nessuno può davvero spiegare perché Karen Krueger, 52 anni, a New York, ha avuto mal di testa negli ultimi 15 anni. altri pensano che lei soffra di mal di testa, Krueger ritiene che i suoi anni di avvocato siano un contributo al suo dolore: un intenso lavoro al computer e al banco, associato allo stress e alla mancanza di sonno, ha provocato un infortunio al collo ripetitivo.

Inizialmente il dolore era sporadico, ma col tempo è aumentato. All'inizio del 2004, Krueger era dolorante quasi costantemente, incapace di fare altro che restare a letto. "Qualsiasi attività, comprese cose leggere come sedersi, muoversi, conversare, usare un computer, leggere e guardare la TV, aumentare il dolore", dice. "Non riesco a tenere il cibo nello stomaco - divento nauseato e vomito".

Dopo vari tentativi e tentativi di errore con diversi farmaci per il dolore, molti dei quali causavano effetti collaterali e spesso non alleviavano i suoi sintomi, Krueger trovò una gestione del dolore specialista che le ha tolto quei farmaci e gli ha prescritto un rilassante muscolare, le ha fatto le iniezioni del punto di innesco e ha raccomandato la terapia fisica. Mentre quei trattamenti hanno aiutato un po ', lei attribuisce la sua vera scoperta alla scoperta della Tecnica Alexander, un programma che insegna posture e schemi di movimento che aiutano ad alleviare il dolore e ridurre la tensione.

"Ho iniziato le lezioni nella Tecnica Alexander nel settembre 2005 e ho trovato per la prima volta un modo per imparare a cambiare la mia reazione a situazioni stressanti e migliorare la mia postura e le abitudini di movimento ", dice. "Stavo causando o esacerbando il mio dolore tenendo la tensione al collo e alle spalle, irrigidendo il collo ogni volta che squillava il telefono, allungando il collo verso il computer e altre abitudini simili."

Anche se non può ancora lavorare come avvocato e si rende conto che il dolore potrebbe colpire in qualsiasi momento, quasi tutti i giorni Krueger si sente bene. Sperimenta ancora episodi di dolore una o due volte al mese, ma crede che stia andando avanti e gradualmente guarendo.

I suoi anni di lotta hanno insegnato a Krueger cosa non da dire a qualcuno che prova dolore cronico. Non suggerire alla persona di prendere un'aspirina, non chiedere se hanno dormito male e non dare molti consigli su ciò che dovrebbero provare. In molti casi, la persona ha già provato qualcosa che potrebbe essere suggerito.

Krueger racconta ciò che un amico una volta le disse: "Dopo aver ascoltato in un silenzio comprensivo, mi disse: 'Non ho intenzione di chiederti di questo in futuro perché potresti non volerne parlare, ma se mai vorresti, fammelo sapere e ascolterò ". Era il modo perfetto per gestirlo, sapevo che gli importava e non dovevo temere una raffica di domande quando non avevo voglia di parlarne ". Ultimo aggiornamento: 11/10/2010

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