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I peperoncini portano dolore e piacere

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Sia che le mangino tagliate a pezzi su in salsa, imbottigliato come salsa, aggiunto al cioccolato, o (per il vero dedicato) verso l'alto, gli americani amano i loro peperoncino. In effetti, c'è persino un Chile Pepper Institute presso la New Mexico State University di Las Cruces, dedicato all'educazione, alla ricerca e all'archiviazione di informazioni su queste verdure infuocate.

Cosa rende i peperoncini così caldi, comunque? Gli esperti dicono che è un composto chiamato capsaicina, che quando viene mangiato produce quella caratteristica sensazione di bruciore, spesso accompagnata da sudorazione, naso che cola e lacrimazione. Il dolore è poi rapidamente seguito da una scarica di endorfine, sostanze chimiche rilasciate dal cervello che non solo bloccano il calore ma possono anche causare un tipo di euforia - che è ciò che i tossicodipendenti chili trovano così irresistibile.

È la stessa capacità di bloccare sensazioni dolorose che rendono la capsaicina un ingrediente ampiamente utilizzato nelle creme e negli unguenti topici da banco. "È usato per tutti i tipi di dolore da artrite, così come per il dolore neuropatico e le condizioni dermatologiche che hanno un prurito doloroso", ha detto Ashwin Mehta, MD, direttore di medicina integrativa presso la Miller School of Medicine dell'Università di Miami, ha detto ABC Notizie .

La capsaicina può avere effetti collaterali minori che includono una sensazione di bruciore o bruciore sulla pelle, arrossamento e gonfiore. Se usi un unguento contenente la capsaicina per il dolore, fai attenzione a non prenderlo nei tuoi occhi - questa sostanza polivalente è anche l'ingrediente principale di quegli spray per la difesa del pepe.

Quindi, quanto è caldo il nuovo pepe che tiene il record ? Il calore del peperoncino è espresso nelle unità di calore di Scoville, una misura della quantità di capsaicina che contengono. Il Trinidad Moruga Scorpion raggiunge più di 1,2 milioni di unità sulla scala di Scoville - al confronto, secondo l'Istituto, un peperone serrano colpisce circa 25.000 unità e un peperoncino jalapeno circa 5.000 unità.

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Ultimo aggiornamento: 25/10/2013

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