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Segnali di pericolo del mesotelioma

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Il mesotelio è una membrana protettiva che copre gli organi di tutto il corpo, inclusi i polmoni e la cavità toracica . Il cancro che si forma in questi rivestimenti è chiamato mesotelioma. Questo tipo di cancro può verificarsi vicino ai polmoni o all'addome e può causare un'ampia varietà di sintomi vaghi. Il mesotelioma è causato principalmente dall'esposizione a lungo termine all'amianto, quindi chiunque abbia lavorato intorno all'amianto ha un rischio significativo di sviluppare questo cancro.

Mesotelioma: chi lo ottiene

Il mesotelioma, sebbene sia una forma grave di cancro, è piuttosto raro. Solo circa 2.000 nuovi casi di mesotelioma vengono diagnosticati ogni anno. Fino all'80 percento di tutti i casi sono legati all'esposizione all'amianto - sebbene alcune persone a cui è stato diagnosticato il mesotelioma non siano mai state in presenza di ovvie fonti di amianto.

L'amianto si trova in:

  • Isolamento
  • Materiale dei freni nelle automobili
  • Cemento
  • Tessili

Il mesotelioma colpisce gli uomini molto più spesso delle donne, e tende anche a verificarsi più tardi nella vita. Il mesotelioma non viene solitamente diagnosticato fino all'età di 60 anni.

Mesotelioma: dove si trova

In genere, i sintomi del mesotelioma non si manifestano fino a decenni dopo l'esposizione iniziale all'amianto. Il mesotelioma può essere difficile da diagnosticare, poiché i primi sintomi, come la tosse o il mal di stomaco, possono essere facilmente scambiati per una semplice infezione respiratoria o solo per un persistente mal di stomaco. Può anche imitare l'influenza, la bronchite o la polmonite.

Quali sintomi specifici si verificano dipende da dove si trova il tumore. Molto spesso, il mesotelioma si trova nel torace (mesotelioma pleurico); solo circa il 20 percento dei casi di mesotelioma si sviluppa inizialmente nella cavità addominale (mesotelioma peritoneale). Il mesotelioma nei tessuti attorno al cuore e agli organi riproduttivi può anche verificarsi, ma è estremamente insolito.

Mesotelioma pleurico: sintomi

Alcuni sintomi comuni del mesotelioma nel torace includono:

  • Tosse persistente
  • Perdita di peso inaspettata
  • Mancanza di respiro
  • Difficoltà a deglutire
  • Voce rauca
  • Febbre
  • Nausea
  • Debolezza e affaticamento
  • Dolore addominale
  • Dolore al petto
  • Mal di schiena
  • Gonfiore di la faccia e le braccia

Mesotelioma peritoneale: sintomi

I sintomi del mesotelioma nell'addome includono:

  • Dolore addominale
  • Gonfiamento addominale
  • Perdita di peso
  • Nausea e vomito

Chiunque ne abbia esperienza sintomi ed è stato esposto all'amianto dovrebbe essere esaminato da un medico. Il mesotelioma precedente viene diagnosticato e trattato, migliori sono le probabilità di rallentare la sua progressione.

Mesotelioma: ottenere una diagnosi

Il mesotelioma può essere diagnosticato con l'aiuto di una radiografia del torace, una tomografia computerizzata (TC) , una tomografia a emissione di positroni (PET) o una risonanza magnetica (MRI) per individuare tumori nel torace o nelle aree addominali. I campioni di tessuto prelevati da aree anormali osservate in un test di imaging vengono esaminati in laboratorio e utilizzati per confermare una diagnosi di mesotelioma.

Il mesotelioma è difficile da trattare. Una volta diagnosticato, il cancro è in genere in una fase avanzata. Il tempo di sopravvivenza medio è solo uno o due anni dopo la diagnosi. Il tasso di sopravvivenza a cinque anni per il mesotelioma è di circa il 10%.

Se hai mai lavorato intorno all'amianto o ai materiali che possono contenerlo, è importante riconoscere i potenziali segnali di pericolo del mesotelioma. Riconoscimento precoce e trattamento offrono le migliori possibilità di gestione del mesotelioma e minimizzazione delle complicanze associate. Aggiornato: 29/10/2009

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