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7 Modi per ritardare la sostituzione dell'articolazione

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La chirurgia di sostituzione dell'anca e del ginocchio sembra essere diventata comune come rimuovere i denti del giudizio. Negli ultimi trent'anni, il numero di persone con osteoartrite che hanno sostituito articolazioni è aumentato drasticamente.

"Non stiamo vedendo solo più sostituzioni di ginocchio e anca in generale, ma li stiamo vedendo anche in più persone in un più giovane età ", osserva Patience White, MD, MA, capo della sanità pubblica della Arthritis Foundation e professore di medicina e pediatria alla George Washington University School of Medicine and Health Sciences a Washington, DC Ricercatori finlandesi hanno riportato di recente sulla rivista Artrite e reumatismi che dal 1980 al 2006, c'è stato un aumento di 130 volte del numero di protesi totali di ginocchio eseguite su persone di cinquant'anni.

E se non sei pronto per unirti ai ranghi bionici uomini e donne nonostante le articolazioni artritiche? Potresti avere una serie di motivi per non andare sotto i ferri. Gli interventi chirurgici di sostituzione comuni sono costosi. Sebbene tu possa avere un'assicurazione sanitaria, potresti non voler rimanere senza lavoro per le poche settimane che potrebbero impiegare per recuperare. Qualsiasi intervento chirurgico comporta alcuni rischi per complicazioni quali sanguinamento, infezione o anche infarto o ictus durante la procedura. Le probabilità sono ridotte, ma potresti avere una reazione allergica all'articolazione sostitutiva impiantata. Si potrebbe anche sviluppare un coagulo di sangue nella gamba che viaggia ai polmoni e causa un'embolia polmonare. Nel tempo, il tuo nuovo articolare potrebbe allentarsi, richiedendo un ulteriore intervento chirurgico.

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Ecco la buona notizia: potresti essere in grado di evitare un intervento chirurgico di sostituzione dell'articolazione prendendoti cura di te e delle tue articolazioni mentre invecchiare. Ecco alcuni semplici passaggi per ritardare o evitare la necessità di un intervento di sostituzione dell'articolazione:

Perdere peso Uno dei motivi per cui le protesi di ginocchio sono in aumento, secondo il dott. White, è perché più persone sono sovrappeso. "Ogni sterlina che guadagni è come quattro sterline sulle tue ginocchia", dice. "Se perdi solo il 10 percento del peso corporeo, puoi dimezzare il dolore al ginocchio." Perdere abbastanza peso e, dice, "potresti rimandare o non dover mai sostituire l'articolazione per l'osteoartrite".

Hai bisogno di prove? I ricercatori del Penn State College of Medicine hanno studiato due dozzine di adulti di età compresa tra i 30 e i 67 anni che erano obesi e sottoposti a chirurgia per la perdita di peso. I ricercatori hanno scoperto che entro sei mesi dalla perdita di una media di 57 libbre, le ginocchia si fanno molto meno e avevano meno rigidità e potevano muoversi più facilmente.

La guardia contro le ferite. La lesione è un enorme fattore di rischio per l'artrosi , e White dice che la maggior parte delle sostituzioni articolari fatte oggi sono legate all'osteoartrite. "Se subisci un infortunio al ginocchio che è significativo, come la lacerazione del tuo ACL (legamento crociato anteriore), è probabile che tu sviluppi l'artrosi in 10 anni", dice, è impossibile evitare tutti gli infortuni, ma puoi proteggerti riscaldando e stirando prima di allenarti e allenandoti quotidianamente (o quasi tutti i giorni). "Un guerriero del fine settimana che esce e gioca a basket con i suoi amici è più probabile che si ferisca di qualcuno che si esercita regolarmente", avverte White Inoltre, indossare sempre scarpe e attrezzature di sicurezza appropriate per il proprio sport.

Considerare i supplementi. Ci sono alcune piccole prove che l'assunzione di integratori come glucosamina solfato e condroitina può aiutare ad alleviare il dolore articolare dall'artrite e rallentare la progressione del Una ricerca preliminare presso l'Università dello Utah a Salt Lake City ha rilevato che le persone che hanno assunto questa combinazione di supplementi hanno avuto una maggiore riduzione del dolore al ginocchio dall'osteoartrosi rispetto a quelli che hanno assunto un placebo o Ma sono necessarie ulteriori ricerche, secondo il National Center for Complementary and Alternative Medicine, la sezione del National Institutes of Health (NIH) che coordina lo studio.

Prova gli antinfiammatori. Esistono numerosi farmaci antiinfiammatori non steroidei o FANS per alleviare il dolore da artrite. Aspirina, ibuprofene (Advil) e naprossene (Aleve) sono tutti economici e prontamente disponibili presso il tuo negozio d'angolo, ma chiedi al tuo medico prima di assumerli in caso di altri farmaci o condizioni di salute. L'uso a lungo termine può portare anche a effetti collaterali. Se non si ottiene abbastanza sollievo, il medico può raccomandare un FANS di forza prescrizione.

Chiedi informazioni sulle iniezioni di cortisone. Le iniezioni di cortisone possono alleviare i dolori da artrite. Il cortisone, uno steroide, può aiutare a ridurre l'infiammazione che causa il dolore alle articolazioni. Tuttavia, le iniezioni non funzionano per tutti. "Se il cortisone allevia il dolore," dice White, "dovresti approfittare dell'opportunità e usarlo per fare altri cambiamenti comportamentali che ti aiuteranno a perdere peso ed esercitare di più."

Usa dispositivi assistivi. Indossare un tutore sul ginocchio può aiutare ad alleviare il dolore dall'osteoartrosi, specialmente se si trova all'interno dell'articolazione del ginocchio. Parlate con il vostro medico della migliore tutore per voi - uno su misura potrebbe funzionare meglio.

Entrare in terapia. Un fisioterapista può insegnare esercizi per alleviare il dolore alle articolazioni. "La meccanica della tua articolazione dipende dall'ottima forza muscolare e dalla gamma di movimento", spiega White. "Devi lavorare su questo, prestare attenzione al rafforzamento e fare esercizi appropriati." Uno studio nel New England Journal of Medicine ha rilevato che la terapia fisica può essere altrettanto efficace per il dolore al ginocchio che per un intervento chirurgico. Secondo i ricercatori del Centro di ricerca norvegese per la riabilitazione attiva, un programma di esercizi terapeutici può anche migliorare l'artrosi dell'anca.

In caso di intervento chirurgico

l'intervento di sostituzione dell'articolazione è, nella maggior parte dei casi, l'ultima risorsa. "Nessuno vuole eseguire interventi di sostituzione del ginocchio o dell'anca a meno che non debbano farlo", spiega White. E a volte, le persone si sottopongono a un intervento chirurgico solo per scoprire che non sono così in forma come avevano sperato. Quando i ricercatori dell'Ospedale per la Chirurgia Speciale di New York hanno esaminato 68 persone che avevano subito protesi totali di ginocchio o di anca totale, hanno scoperto che più della metà era insoddisfatta dei risultati - le loro aspettative per gli interventi chirurgici semplicemente non erano state soddisfatte.

Ma se dovessi aver bisogno di una sostituzione dell'articolazione, fare i passaggi ora ti aiuterà in un secondo momento. "Se hai consumato tutta la tua cartilagine, nessuna quantità di qualcosa andrà a fare meglio quel dolore - avrai bisogno di un sostituto comune", dice White. "Ma avrai un risultato molto migliore se perdi peso e rafforzi i muscoli intorno all'articolazione con l'esercizio." Ultimo aggiornamento: 19/04/2012

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